La sequía y la cultura del agua

Existe un proverbio inglés que dice: “No se aprecia el valor del agua hasta que se seca el pozo (you never miss the water till the well runs dry).”
La sequía es un fenómeno climático en el cual se presenta una precipitación pluvial menor a la normal para una zona determinada. Como consecuencia, el agua disponible resulta insuficiente para satisfacer las necesidades humanas y de los ecosistemas.
Al no presentar epicentro o trayectorias definidas, se considera uno de los fenómenos más complejos y que afecta a más personas en el mundo. En el caso de México, entre el 2011 y el 2012, la sequía más severa desde 1941, afectó al 80% del territorio nacional y ocasionó pérdidas en diferentes sectores económicos.
48 millones de mexicanos, que residían en las zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas vivieron en mayor o menor grado las consecuencias de la sequía, que iban desde la afectación de dos de cada tres hectáreas cultivadas, hasta la muerte de miles de cabezas de ganado.
El enfoque ante la aridez en el territorio nacional, está pasando de reactivo a proactivo. La CONAGUA estableció la creación del Pronacose (Programa Nacional Contra la Sequía) y emitió los “Lineamientos contra la sequía” a finales del 2012. Sin embargo, aún queda mucho por hacer. No existe una legislación como tal y la generación de pronósticos no es suficiente.
En el estado de California, Estados Unidos, la sequía que los ha azotado por prácticamente los últimos cuatro años, ha obligado a legislar sobre el tema y revisar escenarios para tomar acciones contundentes. Mucho del gasto innecesario, proviene de tener jardines y piscinas en un territorio que es meramente desértico.
En Brasil, el área sur está sufriendo la sequía más fuerte en 80 años, condición que se ve agravada por la problemática de la disposición de agua residual sin tratamiento previo en las favelas de Sao Paulo, además del consumo del 70% de la electricidad que se produce en el país.
Todas estas son razones suficientes para hacer conciencia sobre el problema que representa la sequía y lo importante que es establecer una verdadera cultura del agua en los ciudadanos de cualquier región del mundo. Bastaría con entender que el recurso no es infinito y que llevar agua a las regiones que naturalmente no la poseen, es un proceso arduo, costoso, y que merece cuidarla como al más preciado bien.

Referencias:
Revista H2O Gestión del Agua. Abril- junio 2015- Núm. 6
http://www.pronacose.gob.mx/Contenido.aspx?n1=4&n2=86

Premiación hidroARTE, segunda etapa, 2014

Este 23 de marzo se llevó a cabo la ceremonia de premiación de los ganadores del Programa de Cultura y Arte Urbano hidroARTE, segunda etapa, 2014.
Esta ceremonia fue presidida por el Jefe de Gobierno del Distrito Federal, Miguel Ángel Mancera; el Director General de SACMEX, el Ing. Ramón Aguirre; y el Director Ejecutivo de Servicios a Usuarios, el Lic. Ernesto Blanco.
IACMEX y TECSA apoyaron a este evento con recursos humanos, materiales, la preparación de los espacios, la logística del transporte de material y la alimentación de los artistas.
En esta etapa, se inscribieron más de 300 bocetos, participaron 100 murales y resultaron premiadas 7 obras.
Desde el inicio del programa, se han pintado ya 134 murales, recuperando así más de 50 mil metros cuadrados de espacios públicos ocupados por instalaciones del Sistema de Aguas de la Ciudad de México. El video de los trabajos seleccionados y el resto de las obras se puede consultar en la página de Arte Urbano de SACMEX.

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Las ciudades necesitan nuevas opciones de financiamiento y mejor gobernanza para sortear los riesgos futuros en materia de agua

El rápido crecimiento de la población, la infraestructura antigua y los nuevos riesgos que se tienen en material de agua, están restringiendo la habilidad de las ciudades en los países de la OECD para proveer agua limpia y protegerlas contra inundaciones y sequías, de acuerdo a un nuevo reporte de la OECD. Las ciudades necesitarán inversiones a gran escala y tarifas e impuestos más efectivos para pagar por las mejoras a los sistemas de agua.

El reporte “Water and Cities: Ensuring Sustainable Futures”, encuentra que los sistemas de agua en las ciudades que pertenecen a los países de la OECD tendrán que luchar cada vez más con las plantas y tuberías deterioradas, la contaminación y los patrones cambiantes del clima. También reconoce una rápida urbanización, con el 86% de la población OECD establecida en ciudades para el 2050, lo que significa que los usuarios urbanos, agricultores y firmas del sector energético incrementarán la abstracción de las mismas cuencas.

El reporte establece las siguientes recomendaciones:

  • Mejorar la manera en que se usan los impuestos y las tarifas. Las tarifas deberían reflejar mejor la escasez del agua y el costo de mantener actualizada la infraestructura. Por ejemplo, podrían surgir nuevos impuestos para los desarrolladores inmobiliarios, que necesitan servicios de agua.
  • Aprovechar más inversión privada de los financieros, promotores inmobiliarios y empresarios para financiar infraestructura nueva o instalaciones como plantas de desalinización y de tratamiento de aguas residuales.
  • Impulsar la innovación en la gestión del agua cambiando las regulaciones que favorecen a las viejas tecnologías, con tarifas e impuestos que reflejen el verdadero costo e introduciendo contratos basados en el desempeño que premien objetivos como la conservación del agua.
  • Promover la cooperación entre las ciudades y sus alrededores. Por ejemplo, utilizando tierras de cultivo como un amortiguador contra las inundaciones o enviando los escurrimientos de la ciudad para ser usados para el riego rural.
  • Cuando existan, empoderar a los reguladores de agua para proteger el interés público y aumentar la transparencia en el suministro de agua y saneamiento urbano, haciendo así más responsables a los proveedores del servicio e introduciendo más independencia y apuntalamiento técnico en la fijación de tarifas.

El reporte completo puede leerse en: OECD Studies on Water

Agua & Vida (Eau&Vie), una ONG que provee a los barrios de escasos recursos con agua entubada y potable

El Fondo de Iniciativas de SUEZ environnement está apoyando a Eau&Vie (Agua &Vida), una organización no gubernamental, creando pequeños negocios en barrios de escasos recursos en Filipinas y Bangladesh.

La meta es crear y administrar las redes de distribución de manera sustentable, con un precio accesible, enlazando a las comunidades locales.

MODELO DE CO-CONSTRUCCIÓN INNOVADOR
Con un enfoque basado en el emprendimiento social, enlazando a las autoridades locales y comunidades, Eau&Vie apoya la creación de pequeños negocios en comunidades de escasos recursos en países en vías de desarrollo, donde las inversiones limitadas están disponibles, para crear y administrar redes de distribución adaptadas a las condiciones del suelo.

La empresa construye la red de agua, compra el abastecimiento de la agencia municipal más cercana a un barrio que no tiene los recursos para trabajar con los estándares de rentabilidad y distribuye el agua en las chabolas, mientras les brinda los servicios correspondientes como la facturación, recolección diaria y mantenimiento. Este es el modelo que está siendo replicado y probado, enfocándose en un solo objetivo: organizar en una base sustentable y a una tarifa más baja que los revendedores ilegales, agua entubada y potable para las casas de los ciudadanos que no pueden tener acceso a los canales oficiales.

DOS PROGRAMAS, DOS ÉXITOS.
Los dos programas en marcha en Filipinas y Bangladesh han logrado resultados muy alentadores. El primer programa (concebido como proyecto piloto) se puso en marcha en 2009 con la creación de la empresa TPA (Tubig Pag-Asa: “”El agua de la Esperanza””). Tres distritos de Manila y tres en Cebu han sido equipados, lo que permite a 8.000 personas disfrutar de acceso al agua entubada y potable en sus hogares, a precios asequibles. Cada casa tiene un contador individual, con recolección cada día, basada en los principios de microcrédito, con empleados reclutados y entrenados por TPA.
El segundo proyecto, en Bangladesh, se puso en marcha en 2010, con la compañía de SJP (Shobar Jonno Pani: “”Agua para Todos””), creado en el corazón de la capital, con la gestión de la red y la provisión de suministros. Hasta la fecha, 6.000 personas y 12 sitios públicos han sido cubiertos.
FACTOR CLAVE DE ÉXITO: ESPÍRITU EMPRENDEDOR ADAPTADO PARA ESTILOS DE VIDA EN LOS BARRIOS DE ESCASOS RECURSOS, CON APOYO COMPLEMENTARIO DE UNA ONG.

Nota original: Eau&Vie, supplying shantytowns with drinking and piped-in water

¡La tierra está sedienta!

No es un secreto en estos días que las reservas naturales de agua están disminuyendo: el hecho es que simplemente hay demasiada demanda para las aguas subterráneas. Aunque los niveles de agua subterránea pueden reponerse con el agua de lluvia, el consumo con propósitos agrícolas, industriales y domésticos – particularmente para beberse- y los períodos de sequía, los agotan. Afortunadamente, hay maneras para compensar los excesos y prevenir que el recurso subterráneo se agote.

Conocido como “reposición del manto freático” (o de la tabla de agua), este sistema desarrollado por Suez environnement, está siendo piloteado en el pueblo de Hyères les Palmiers, en la región de Var, en Francia. El pueblo costero es afectado regularmente por las sequías y se ha incrementado su demanda para el agua potable en los meses de verano. En los últimos años, ha sufrido de la explotación de su reserva de aguas subterráneas y los volúmenes de agua fresca están en descenso constante, ya que ahora se encuentran bajo el nivel del mar. Esto significa que el agua salada se filtra para mezclarse con el agua dulce. ¿La solución? Para evitar esta contaminación, el agua se extrae ahora del canal Jean Natte durante los meses de invierno y se transporta dos kilómetros para ser inyectado en la tabla de agua. Esta reposición artificial restaura la capacidad de recuperación del recurso y mantiene las formas en las que es utilizado.

Por lo tanto, Suez Environnement está trabajando en la causa y no el efecto, y contribuye así a la protección de este recurso

CIFRAS CLAVE:
ALREDEDOR DEL 1% DEL AGUA DE MAR es lo que se necesita para afectar la calidad de las aguas subterráneas.
MÁS DE DOS MIL MILLONES DE PERSONAS en el mundo dependen del manto freático para acceder al agua potable.

Nota original: We can now raise the groundwater level

Los drones como herramienta para gestionar el recurso hídrico

Aunque existe una exaltación considerable en los medios de comunicación sobre el uso de los drones en la vida cotidiana, su uso en algunos ámbitos económicos aún es desconocido. Y a pesar de que Amazon generó mucha expectativa cuando anunció su proyecto de permitir a los clientes recibir sus paquetes entregados por un dron, el potencial de estas nuevas herramientas es mucho más grande que eso. Con el desarrollo de nuevos usos aplicados a la agricultura, industria, protección al ambiente o la topografía en la construcción de obras, los drones están a punto de hacer una contribución considerable en términos de manejo y resguardo de los recursos.

Estigmatizado frecuentemente como el mayor consumidor de agua, la agricultura es punta de lanza para muchas iniciativas para preservar este recurso que resulta indispensable para su desarrollo. Y contrariamente a ciertos prejuicios, el sector es conocido por su empuje cuando se trata de hallar nuevas tecnologías. Entre las innovaciones en progreso, el uso de drones se está desarrollando en los países más desarrollados, con la promesa de proveer cartografía de los cultivos con lecturas de índices de vegetación o estrés hídrico. El uso de estos datos hace posible la regulación óptima del agua para los cultivos y de productos fitosanitarios, en un esfuerzo por disminuir su uso.

Los drones no siempre están donde se esperaría. En vez de tenerlos volando sobre el suelo, SUEZ Environnement actualmente está llevando a cabo pruebas de una naturaleza completamente diferente. Los drones son usados esencialmente para llevar a cabo operaciones de monitoreo subterráneo en 13 embalses de la ciudad, permitiendo a la ciudad evitar el riesgo de que las aguas residuales se viertan en el océano durante las lluvias fuertes.

Estos dos ejemplos demuestran la contribución de los drones en el manejo y resguardo del recurso hídrico. En Francia, Estados Unidos y algunos otros países, la evolución de las leyes que regulan el uso de estas tecnologías puede acelerar su desarrollo y su contribución.

Artículo publicado en: A new tool in water resource management: drones